חצביםצילום: אורן פלס
שביל אילניה ופריחת החצבים

מושב אילניה, שהוא מהיישובים הראשונים באזור (אדמתו נרכשה ב-1899, והיישוב עצמו הוקם ב-1902) נמצא כ-6 ק"מ בלבד ממלון לביא, והוא מזמן מסלול טבעתי נפלא; רובו מישורי ומתאים מאוד למשפחות, המעוניינות לבלות כשעתיים בחיק הטבע – בין מערות ומעיין וגם עץ ברוש בן 500 שנה ובתקופת החגים גם המון חצבים לבנים, זקופים ולבנים.

בית ספר שהיה לעמדת שמירה ומערת מקווה שהפכה לביתו של שומר
המסלול מתחיל בחניון הממוקם בסמוך לבית הספר הישן של אילניה ליד שלט קק"ל. בית ספר זה החל דרכו ב-1922, עת הילדים עברו מבית הספר הקודם, ששכן בחוות השומר הסמוכה (סג'רה). בתקופת המרד הערבי בין 1936 ל-1939 שימש גג בית הספר כעמדת הגנה על היישובים הסמוכים ושדותיהם.

ממזרח לבית הספר, רגע לפני שעולים למסלול תמצאו את מערת המקווה, ליד אבן שוקת ענקית שהשקתה לאורך השנים עדרים רבים בשדות העמק. כבר מ-1901 שימשה המערה כמקווה, ממים שהובלו לכאן ממעיין, שבו נבקר בהמשך המסלול שלנו. במערה הזו אף התגורר ממש אלכסנדר זייד, איש תנועת השומר הידוע, ב-1908. ואם לא די בכך, הרי שבמלחמת העצמאות אף שימשה המערה כחדר הפיקוד של מגיני אילניה.  אם נמשיך עוד מעט מזרחה, נוכל לטפס על עמדת שמירה, שממנה אפשר להביט על הנוף היפה שמסביב.

ברוש בן 500 והמון חצבים
נחזור לחניון, ומשם נמשיך על השביל הפונה מערבה, ואחרי כ-500 מ' נגיע אל מעיין הכפר סג'רה. אמנם מי המעיין עצמו אינם מהווים אטרקציה גדולה לטבילה, אולם מעל המעיין בנו מגדל אבן, שגרם מדרגות משתלשל ממנו, ומוריד אתכם אל המעיין הקריר והנעים. עץ שיזף גדול ויפה וגם אלה ארץ ישראלית גדולה נוטים להם בנחת מעל בניין המעיין.

אחרי התקררות במעיין, אפשר לצעוד עוד כ-200 מ', על שביל רחב, המצטרף לשביל צר יותר שיוביל אתכם אל מערת בית הבד, ולצידו עץ ברוש גבוה וגדול, שגילו מוערך בכ- 500 שנה. כאן באזור עץ הברוש העתיק, עומדים להם בתקופה של החגים וקצת לפניהם עשרות חצבים לבנים וזקופים, המאירים את האזור בלובן הנפלא שלהם.

אחרי עץ הברוש נמשיך על השביל המתעקל לצד שדות העמק, ומשם נגיע אל גת חצובה, עם שרידי פסיפס ועיגולים מושלמים החרוטים וחצובים בסלע.  וממש לא רחוק משם, ממוקם גן מקלט לצמחי בר, שצמחי בר נדירים וכאלה הנמצאים בסכנת הכחדה נשתלו בו בסיוע של רשות הטבע והגנים.  מכאן מטעי הזיתים יובילו אתכם חזרה אל החנייה שליד בית הספר הישן של אילניה.

ומשם? משם אפשר לחזור אל מלון לביא, ולהירגע!